Статии

Размерът не е всичко


Бразилският биолог казва, че освен абсолютната тежест, концепцията за мегафауна трябва да отчита и относителното въздействие на животното върху неговата екосистема.

Мегафауна може да се преведе като „набор от гигантски животни“.

Въпреки че това определение може да включва динозаври, терминът се използва най-често за всички големи праисторически животни, които са живели с човешкия вид и са изчезнали в края на последната ледникова епоха.


Според бразилски биолог, при включването му като представител на т. Нар. Мегафауна не трябва да се вземат предвид само размерите на животно. Необходимо е също така да се анализира контекста, в който той живее, и степента на неговото въздействие върху тази среда. Земно бозайник с тегло от няколко килограма, който в абсолютно изражение се счита за среден или дори малък, трябва да се счита за екземпляр от мегафауна, ако въздействието на присъствието му върху малка екосистема като остров е подобно в мащаб. относително, върху последствията от много по-големи животни от по-широки екосистеми.
С други думи, за да бъде считано за член на мегафауната, животно не е задължително да е голямо и тежко, но въздействието върху неговото обиталище трябва да има. „Фауната със средна големина на една екосистема е мегафауна на друга екосистема“, казва биологът Мауро Галети от държавния университет в Рио Кларо (Юнес), който защитава този релативистичен възглед за концепцията за мегафауна в научна статия, написана с Американецът Денис М. Хансен от Станфордския университет и публикуван в списанието Science.

Класическите определения на мегафауната се отнасят за континенталните животни и твърдят, че в тази категория могат да бъдат настанени животни с тегло над 44 килограма или, според други автори, малко над един тон.

„Но в контекста на остров, 15-килограмово додо може да се разглежда като гигантско животно“, коментира Галети. Изчезнал преди 200 години, додото (Raphus cucullatus) беше птица без полет, която живееше в Мавриций, малък индийски архипелаг, с размери около един метър.
Терминът магафауна се отнася почти мигновено до историята на изчезването в различни части на света на огромни земни гръбначни животни в периода между 50 000 и 10 000 години. В Южна Америка са изчезнали големи бозайници, като гигантски сухоземни ленивци и гонфотерии (Stegomastodon superbus), вид мастодонт с тегло около 7500 килограма. Големите растителноядни животни се разглеждат като важни в екосистемата, защото помагат за разпръскването на семената на едрите плодове, играещи решаваща роля за поддържането на биоразнообразието на видовете и генетичния поток на даден регион.

Ако едно голямо животно изчезне в дадена местност, а друго, макар и по-малко, не може да поеме своята екологична роля в тази екосистема - например вече не може да носи семената, които носеше другото - ще има обедняване на флората и фауната. местна фауна.

От тонове до килограми - Проблемът е, че исторически всичко, което е голямо, се заличава от лицето на земята.

„Има свиване на размера на плодоядните животински видове“, казва Галети, учен по въпроса за разпространението на семена в бразилските биоми.

На островите тази тенденция е дори по-изразена, отколкото на сушата.

За да илюстрират този проблем, изследователят от Unesp и неговият колега от Станфорд анализираха какво се е случило с едрите животни, хранещи се с плодове в три отделни типа екосистеми: в континенталните райони (особено в Южна Америка), на континентален остров (Мадагаскар, близо до Източноафриканско крайбрежие) и океански остров (Мавриций). Те откриха, че разликата в теглото между най-големия изчезнал гръбначен, който някога е живял на тези места, и най-голямото животно, което все още обитава тези точки на земното кълбо, е много по-голямо на островите, отколкото на континента. „В Южна Америка тази разлика е с големината на един ред, а на някои острови - два или три порядъка“, казва Галети, който направи научно изследване в Станфорд като докторантура на New Frontiers. , от FAPESP.
Числата, които показват казаното. Най-големият бозайник, живеещ в Южна Америка, е 7,5-тонната гондока. Днес е тапирът, с около 300 килограма. На Мадагаскар, винаги помнящ се като екологично убежище, най-голямото животно в миналото е била птицата слон (Aepyornis maximus), изчезнал вид до 450 килограма. В момента тя е 10-килограмова костенурка (Astrochelys radiata). Най-тежкото животно, което някога е обикаляло около Мавриций, е 100-килограмова костенурка (Cylindraspis triserrata). Вече е прилепът от вида Pteropus niger, наричан още летяща лисица, който тежи малко повече от половин килограм. Трябва да се отбележи, че изчезването на най-големите животни на тези острови е по-скорошен процес (от последните 2000 или 3000 години), отколкото в Южна Америка. В екологично отношение изчезването на най-големите животни може да има по-голямо влияние върху островни земи, отколкото на континентите, тъй като обикновено има по-малко видове, способни да поемат екологичната роля на изчезнали предци. На континентите, дори при изчезването на мегафауната и свиването на по-големи екземпляри, има по-голяма степен на екологично излишък между видове и повече животни могат да играят ролята на други.
Но годините може да се разчитат на способността на континентите да прибират сравнително малки животни в сравнение с класическата мегафауна, но достатъчно големи, за да поемат екологичната роля на по-големи предци. Учените от Unesp и Stanford направиха прогноза за бъдещето, която не беше много обнадеждаваща. Ако всички застрашени видове плодоносни животни действително изчезнат през следващите години, изключително радикалното свиване на островната фауна ще се повтори със същата интензивност на континентите. Ако това наистина се материализира, най-голямото животинско ядещо животно в Южна Америка ще бъде гуарибата (Alouatta seniculus), примат само на 9 килограма, 840 пъти по-лек от изчезналия гонфотерий. За съжаление, в този хипотетичен бъдещ сценарий ситуацията на островите се оказа още по-страшна. В Мавриций най-голямото животно ще бъде птица само 9 грама, сочи проучването.

Адаптирано от: Изследователско списание Fapesp- 03/04/09

Свързано съдържание:

Класификация на живите същества


Видео: Пенисът! Как трябва да изглеждат долу момчетата? (Септември 2021).