В детайли

10 увлекателни мистерии на живота, които науката не може да обясни


Науката определено подобри нашето разбиране за света, но все още има много неща, които изглежда не обясняват и продължават да интригуват учени от десетилетия. Как да ...

10. Кравите винаги са изправени на север или на юг, докато се хранят

Когато екип от учени анализира хиляди спътникови снимки на Google Earth на крави (не ме питайте защо), те откриха детайл, който остава незабелязан от хилядолетия: животните винаги се обръщат към северния и южния магнитен полюс, докато ядат или почиват , Моделът остава постоянен, независимо от вятъра или други фактори и никой не знае защо. Докато за други животни е известно, че съдържат вътрешен компас, това е първият път, когато ориентацията е открита при голям бозайник. Друго странно нещо е, че колкото по-близо са кравите до полюсите, толкова по-малко точна е тази ориентация. Учените не могат да кажат дали това явление е свързано с навигация или с неправилно изчислен опит за отблъскване на хищници, въпреки че трябва да има цел (поради консистенцията, с която е наблюдаван при животни на шест континента). Явлението може да окаже влияние върху селскостопанското производство, тъй като кравите, принудени да бъдат в ориентация изток-запад, трябва да бъдат засегнати по някакъв начин.

9. Защо някои бозайници се върнаха във водата

Знаем, че морските животни се движеха от вода на сушата отдавна, развивайки крайници, които да пълзят по земята. Това беше най-мъдрото нещо, тъй като земните райони съдържаха голямо количество неизползвани ресурси, идеални за еволюция на животните. Но защо някои от тези животни, като непосредствените предшественици на китове и тюлени, се преместват обратно във водата? Еволюционно е много по-трудно приземните животни да се придвижват до морето, отколкото обратното, тъй като научаването да плуват до вече ходещо животно отнема много повече енергия. Морските бозайници са разработили най-ефективния метод за навигация по опашките, а не да гребят много по-късно в хода на своята еволюция, което ни кара да се запитаме: защо първо да преминем през цялото това изпитание? Това остава една от най-големите мистерии на еволюцията, пред която е изправена съвременната наука.

8. Алкалоиди в растенията

Алкалоидите са естествени вещества в растенията, като едно от най-популярните е морфинът. Около 7000 различни видове алкалоиди са били идентифицирани в растенията и въпреки че успяхме да изучим подробно химикалите, все още не сме съвсем сигурни защо те са там. Тези силни вещества предизвикват различни реакции, когато се консумират от други животни. В случая с растението за производство на мак на морфин някои експерти смятат, че е полезно за поддържане на хищници. Как се постига този ефект, тъй като е много ефективно вещество, намаляващо болката, не е известно. Някои смятат, че вместо външни причини, алкалоидите могат да бъдат полезни за регулиране на метаболизма на самите растения.

7. Защо цветята са навсякъде

Цъфтящите растения образуват клас, наречен покритосеменни растения. Както може би сте забелязали, те са навсякъде. Изненадата обаче е, че това не винаги е било така. Цъфтящите растения превъзхождат други видове растения в много бърз период от време преди около 400 милиона години и в резултат представляват около 90% от всички видове растения днес. Проблемът притесни Чарлз Дарвин, който го нарече "гнусна мистерия". Бързата еволюция на цветята скоро след произхода им се случи директно срещу тяхната теория за бавна еволюция чрез естествена селекция. И няма нищо еволюционно полезно в производството на цветя. Растението може да инвестира хранителните си вещества в растеж или други неща, които биха могли да ги издигнат по-нагоре по еволюционната стълбица. Тъй като растенията не оставят вкаменелости, когато умират, беше трудно да се определи как този вид е излязъл от нищото и така бързо завладял всичко останало.

6. Защо има толкова много разнообразие в близост до екватора

Преди около 200 години пруски изследовател на име Александър фон Хумболт първи осъзнава, че биологичното разнообразие се увеличава с приближаването до екватора. Естественият живот и човешката култура стават по-разнообразни и жизнени, както и болестите. Всеки път, когато чуете за смъртоносни епидемии в Африка или Южна Америка, това не е само заради лошото здравеопазване в слаборазвитите страни - вирусите и бактериите, които причиняват тези заболявания, са просто много по-активни и разнообразни на тези места, отколкото са. по-на север. Има повече от 30 теории, които да отговорят на големия въпрос защо това се случва, но беше почти невъзможно всички тези хипотези да се приведат в едно заключение.

Продължава след реклама

5. Парадокс на фитопланктона

Фитопланктонът е клас организми, намиращи се в големи водни тела. Те са по същество плаващи растения и са открити по целия свят. Това е изключително разнообразна група и именно това голямо разнообразие изглежда се подиграва с лицето на еволюцията и естествения подбор. Липсата на ресурси прави невъзможно голям брой различни организми да оцелеят в екосистема, без да се убиват един друг. Но някак се случва. Проблемът не е ограничен само до фитопланктона. Обикновено богатите на хранителни вещества водни тела имат по-малко видово разнообразие от тези, които ги липсват. Това е известно като „парадокс за обогатяване“, тъй като по-високите хранителни вещества трябва да означават по-голямо разнообразие.

4. Как аржентинските мравки поддържат колонии на всеки континент

Аржентинските мравки са вероятно единственият вид, различен от човека, който е успял да колонизира три континента. И трите свръхколониални аржентински мравки в Европа, Южна Америка и Азия се състоят от животни, които имат едни и същи генетични характеристики и по същество са една и съща популация. Тъй като географското разпределение на тези колонии е плашещо голямо, тяхната социална структура също обърква науката. Тези насекоми веднага разпознават своите братя и сестри, но са агресивни към мравки от други видове. Освен това генетичният код на аржентинските мравки не се е променил много от хиляди години. Това е странно, защото организмите извън тяхната родна среда обикновено се развиват бързо, което не беше така при тези домашни любимци.

3. Тайнственият човешки прародител

Родословието на съвременните хора е било добре проучено през годините и изглеждаше, че имаме добра представа за произхода си - докато учените не открият следи от неизвестен човешки прародител в ДНК на изчезнал вид, Denisova hominins, вид. тясно свързан неандерталски хоминид, кръстен на пещерите, в които са намерени крайниците му. Анализът на Денисован показа, че те са се пресекли в неизвестен вид преди около 30 000 години, който е оставил отчетлив отпечатък върху тяхната ДНК: странен набор от зъби, които не се срещат никъде другаде в живия свят. Ние не знаем нищо за този възможен вид хоминидни предци.

2. Животни, които могат да живеят без кислород

Почти всеки организъм на Земята се нуждае от кислород, за да живее, независимо дали го консумира или произвежда. Така всички бяха шокирани, когато на дъното на Средиземно море бяха открити първите животни, които не се нуждаеха от кислород. Докато някои бактерии и други прости организми могат да живеят без кислород, явлението не е чуто сред сложните многоклетъчни животни. Новооткритите същества са от типа „Лорифера”, клас от малки животни, които са живели с кислород, но в крайна сметка се адаптират към нова среда с много ниски нива на газ, която в крайна сметка е заменена от соли. Нито един сложен организъм досега не е живял в среда без кислород, така че ние нямаме представа за неговата еволюционна история. Допълнителните изследвания могат да ни предложат нов поглед върху морския живот, преди океаните да са имали кислород, преди около 600 милиона години.

1. Сексуална репродукция

В допълнение към някои микроби и растения почти всички живи същества по света се възпроизвеждат сексуално. Изглежда толкова често и нормално, че не осъзнаваме, че сексът всъщност може да бъде еволюционна аномалия. Половината от целия вид - мъжки - не са в състояние да произвеждат потомство, докато използват същите ресурси на околната среда като останалите половини. Защо да се положат толкова усилия за разработване на механизъм, който е явен недостатък в дългосрочен план? Защо няма само асексуално възпроизвеждане, което зависи само от едно същество? Една теория беше, че сексът помага да се премахнат вредните мутации, но това изглежда не е така. Когато учените изследвали 700 гена от различни организми, те открили, че броят на вредните мутации все още се движи около 0,5 на индивид на поколение, което е МНОГО. Като добавим и множеството недостатъци на секса, няма нищо достатъчно, за да оправдае сексуалната репродукция. Мистерия.

Източник: hypescience.com