Вече знаете, че кръвта носи хранителни вещества, дихателни газове, хормони и метаболитни остатъци.

Въпреки че кръвта изглежда напълно хомогенна червена течност, под оптичния микроскоп можем да видим, че тя се състои основно от: плазма, червени кръвни клетки, бели кръвни клетки и тромбоцити.

Плазмата е течната част на кръвта, съдържа вода (над 90%), различни протеини и минерали, глюкоза и витамини, наред с други вещества.

Червените кръвни клетки също се наричат ​​еритроцити или червени кръвни клетки. Вижте отново как изглеждат тези клетки на снимката.

Червените кръвни клетки са най-многобройните кръвни клетки. При хората има около 5 милиона от тях на лакът милиметър кръв. Те се произвеждат в червения костен мозък на костите. Те нямат сърцевина и са с вдлъбнат диск от двете страни. Дискоидната форма и вдлъбнатината от двете страни гарантират сравнително голяма повърхност за поемане и разпределение на кислороден газ.

Червеният цвят на червените клетки се дължи на наличието на пигмента хемоглобин. Кислородният газ се комбинира с хемоглобин и образува оксихемоглобин. В тъканите тази комбинация се отменя и кислородният газ преминава в клетките. По този начин червените кръвни клетки насърчават транспортирането и разпределението на кислороден газ до всички части на тялото.

Червените кръвни клетки траят около 90 до 120 дни. След този период те остаряват и умират и самият костен мозък се заменя.