В детайли

Фосфорен цикъл


Освен вода, въглерод, азот и кислород, фосфорът също е важен за живите същества. Този елемент е например част от наследствен материал и от АТФ енергийни молекули.
В някои отношения фосфорният цикъл е по-прост от циклите на въглерода и азота, тъй като няма много газообразни фосфорни съединения и следователно няма преминаване през атмосферата. Друга причина за простотата на фосфорния цикъл е, че има само едно фосфорно съединение, наистина важно за живите същества: фосфатният йон.
Растенията получават фосфор от околната среда, като абсорбират фосфатите, разтворени във вода и почва. Животните получават фосфати във вода и храна.

Разлагането връща фосфора, който е бил част от органичната материя, в почвата или водата. Следователно, част от него се влачи от дъждовете до езерата и моретата, където в крайна сметка се включва в скалите. В този случай фосфорът ще се върне в екосистемите много по-късно, когато тези скали се издигнат в резултат на геоложки процеси и на повърхността се разлагат и превръщат в почва.
По този начин има два фосфорни цикъла, които се случват в много различни времеви мащаби. Част от елемента рециклира локално между почвата, растенията, потребителите и разградителите в сравнително кратък времеви мащаб, който можем да наречем „Екологичен времеви цикъл“, Друга част от околната среда фосфорът се утаява и е включен в скалите; нейният цикъл включва много по-дълъг времеви мащаб, който може да се нарече „Геоложки времеви цикъл“.